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Lessons from Colombia: Non-state actors and Outcomes Funds

By Social Finance
Published 19 January 2022

By Maria Alejandra Urrea and Marta Garcia

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This blog is part of a series on the experience of Global Affairs Canada (GAC) in structuring a CAD $30-50 million Outcomes Fund for Education Results (OFFER) in Colombia. Upon launch, the fund will aim to ensure students have equitable access to education and opportunities for retention and achievement. We're pleased to share the lessons learned around the role of the governments, donors, and non-state actors to support the development of Outcomes Funds and how these vehicles could contribute to systemic change.

Previously we interviewed GAC about their work and discussed the role of the government in an Outcomes Fund. In this third piece we discuss the role of non-state actors in Outcomes Funds. Additional blogs will be published over the coming weeks.

The Outcomes Fund for Education Results (OFFER) initiative in Colombia is spearheaded by an Alliance for Rural Education – a group of actors that includes Global Affairs Canada (GAC), four local foundations with extensive experience in the education sector, and the Ministry of Education. This group, four of which are non-state actors and one an international donor, has led the design of the fund, making joint decisions about its strategic objectives and the way it will operate over the next few years. The members of the alliance will be responsible for co-financing the fund's operations during its initial phases, providing resources to develop and launch a series of payment-by-results projects and leading the execution of key systemic change strategies. Once the fund is consolidated, it will start seeking additional financial resources from other potential funders, in particular to pay for outcomes.

The involvement of this group of public and private partners was a careful and deliberate choice on GAC’s part to bolster the OFFER's chances of achieving long-term sustainability. From the very beginning, it was apparent that the success of the initiative would hinge on it being ultimately owned by a Colombian institution, whether public or private. Given the early challenges faced by the Colombian public sector in adopting payment-by-results mechanisms, mobilising the private sector became a necessity and a key objective for GAC. The alliance that will lead the OFFER over the next five to eight years was eventually formed with a tight group of foundations who share a vision of the country's education priorities and a strong interest in pursuing innovative approaches to achieve better outcomes in this area.

From the very beginning, it was apparent that the success of the initiative would hinge on it being ultimately owned by a Colombian institution.

Working with a small group of prominent foundations offered several advantages to GAC with regards to the launch and implementation of the Outcomes Fund:

Strategic alignment

The similarity of their mandates, close working relationships and shared awareness of the priorities in the issue area helped to achieve strategic alignment, which in turn facilitated fast decision-making during design.

Flexible funding, adaptive design

The nature of their funding – more flexible and less risk-averse than that of government – meant that the foundations could allocate their budget flexibly to respond to the diverse needs of the Outcomes Fund over time, which would help surmount otherwise intractable problems. Thanks to the OFFER's operational and governance structure, its resources can, and will, be used to pay for outcomes, to provide working capital as if the partners were social investors (i.e. impact-first investors prioritising potential social outcomes over financial returns), to fund broader system change strategies such as the creation of evidence, and to underwrite critical activities to accelerate progress when alternatives cannot be found.

Leveraging stability

Finally, these organisations are highly stable compared to public sector and international cooperation entities, whose directorial teams change regularly - thereby creating uncertainty for the continuity of programs and funding. Moreover, they have decades of experience investing in education, which has allowed them to gain deep knowledge of the educational sector. The stability of the foundations’ leadership teams will ensure that both insight and impetus remain within the partnership in the long run.

The role of non-state actors in promoting the implementation of Outcomes Funds is also visible in other Latin American contexts. In Chile, a group of prominent philanthropic foundations has joined forces to build Public Good (Bien Público, as per the coalition's name in Spanish) with the aim of leveraging payment-by-results mechanisms to ensure that all vulnerable children and adolescents in the country have access to quality education. The alliance is currently designing an Outcomes Fund to procure payment-by-results projects focused on school retention. Over time, it is expected that this fund will generate valuable lessons about what works to achieve better educational outcomes and how an outcomes focus in project design and procurement can contribute to important education policy goals. Based on this evidence, the Outcomes Fund and its partners hope to advocate for the public sector to increase its use of payment-by-results contracts to procure and implement social programs.  

Non-state actors have a fundamental role to play in facilitating the launch and implementation of Outcomes Funds, especially in contexts where governments encounter restrictions that limit their initial engagement. The sponsorship of a closed and focused group of trusted non-state actors with shared interests and strong alignment around strategic objectives can be catalytic to these initiatives. In essence, non-state actors can get a project off the ground and support its development until it generates sufficient evidence and learnings to earn the attention and engagement of the public sector.

In the next blog we'll look at the role of donors in Outcomes Funds.


An interview with Global Affairs Canada
The role of government in Outcomes Funds




Aprendizajes de Colombia: actores no gubernamentales y los Fondos de Resultados

Este blog hace parte de una serie de publicaciones sobre la experiencia de Global Affairs Canada (GAC) durante la estructuración de un Fondo de Resultados de Educación (OFFER) de aproximadamente CAD $30-50 millones en Colombia. Tras su lanzamiento, el fondo busca garantizar que todos los estudiantes tengan un acceso equitativo a la educación y oportunidades equitativas para la retención y el aprendizaje. Nos complace compartir las principales lecciones aprendidas sobre el rol del gobierno, los donantes y los actores no gubernamentales para desarrollar Fondos de Resultados y cómo estos vehículos pueden contribuir al cambio sistémico. 

En la primera y segunda parte de esta serie, entrevistamos al equipo de GAC para conocer sobre su trabajo y discutimos los posibles roles del gobierno en los Fondos de Resultados. En esta tercera entrega, discutimos el rol de los actores no gubernamentales en estos fondos. Durante las próximas semanas se publicarán otros blogs adicionales.  

La iniciativa del Fondo de Resultados de Educación (OFFER) en Colombia está encabezada por la "Alianza para la Educación Rural", un grupo de actores conformado por Global Affairs Canada (GAC), cuatro fundaciones locales con amplia experiencia en el sector educativo y el Ministerio de Educación. Este grupo de seis aliados, de los cuales cuatro son actores no públicos y uno es donante internacional, ha liderado el diseño del fondo, tomando decisiones conjuntas sobre sus objetivos estratégicos y la forma como operará en los próximos años. Los miembros de esta Alianza serán los responsables de cofinanciar toda la operación del fondo durante su fase inicial, proporcionando recursos para desarrollar una serie de proyectos de pago por resultados y liderar la ejecución de estrategias clave que buscan generar cambios sistémicos. Una vez se logre la consolidación del fondo, este comenzará a buscar recursos financieros adicionales de otros financiadores, en particular para pagar los resultados.

La participación de este grupo de aliados públicos y privados es producto de una elección cuidadosa y deliberada por parte de GAC para aumentar las probabilidades del OFFER para ser sostenible a largo plazo. Desde el principio de la iniciativa, fue evidente que su éxito dependería de que el fondo, en última instancia, fuera apropiado por una organización colombiana, ya fuera pública o privada. Dados los desafíos que ha enfrentado el sector público colombiano a la hora de adoptar mecanismos de pago por resultados, la movilización del sector privado se convirtió en una necesidad y un objetivo clave para GAC. Por este motivo, la Alianza que liderará el OFFER durante sus primeros 5-8 años se conformó como un grupo reducido de fundaciones que comparten una visión común de las prioridades educativas del país y un gran interés en buscar enfoques innovadores para lograr mejores resultados en esta área.

Desde el principio de la iniciativa, fue evidente que su éxito dependería de que el fondo, en última instancia, fuera apropiado por una organización colombiana, ya fuera pública o privada.

Trabajar con un pequeño grupo de fundaciones prominentes ofrece varias ventajas a GAC para el lanzamiento y la implementación del Fondo de Resultados:

Alineación estratégica

Este grupo de organizaciones tiene mandatos similares, relaciones de trabajo estrechas y un conocimiento compartido de las prioridades del sector educativo colombiano. Estos factores han ayudado a lograr un alto nivel de alineación estratégica, lo que a su vez facilitó la rápida toma de decisiones durante el diseño.

Financiamiento flexible, diseño adaptativo

La naturaleza de la financiación de estas organizaciones, menos rígida y reacia al riesgo que la del gobierno, permite que las fundaciones puedan asignar su presupuesto de manera flexible para responder a las diversas necesidades del Fondo de Resultados a lo largo del tiempo, lo que podría ayudar a superar problemas que de otro modo serían intratables. Gracias a su estructura operativa y de gobernanza, los recursos del OFFER podrán y serán utilizados para pagar por resultados sociales, proporcionar capital de trabajo a los proveedores de servicios como si los aliados fueran inversores sociales (es decir, inversores que priorizan el impacto social sobre el retorno financiero), financiar estrategias más amplias de cambio sistémico como la creación de evidencia y desarrollar actividades críticas para acelerar su progreso.

Aprovechando la estabilidad

Finalmente, estas organizaciones son muy estables en comparación con el sector público y las entidades de cooperación internacional, cuyos equipos de dirección cambian regularmente, lo que genera incertidumbre para la continuidad de los programas y la financiación. Además, cuentan con décadas de experiencia invirtiendo en educación, lo que les ha permitido adquirir un conocimiento profundo del sector educativo. La estabilidad de los equipos de liderazgo en estas fundaciones garantizará que el conocimiento y el ímpetu no se pierdan en el largo plazo.

El papel catalítico de los actores no gubernamentales a la hora de promover el desarrollo de los Fondos de Resultados también se observa en otros contextos latinoamericanos. En Chile, un grupo de destacadas fundaciones filantrópicas se ha unido para construir Bien Público con el propósito de utilizar los mecanismos de pago por resultados para asegurar que todos los niños, niñas y adolescentes vulnerables del país puedan tener acceso a una educación de calidad. Actualmente, la alianza está diseñando un Fondo de Resultados para contratar proyectos de pago por resultados enfocados en la retención escolar. Con el tiempo, se espera que este fondo genere lecciones valiosas sobre lo que funciona para lograr mejores resultados educativos y cómo un enfoque de resultados durante el diseño y contratación de los proyectos puede contribuir a importantes objetivos de política educativa. Con base en esta evidencia, el Fondo de Resultados y sus socios esperan abogar por que el sector público aumente el uso de contratos de pago por resultados para contratar e implementar programas sociales.

Por lo tanto, los actores no gubernamentales tienen un papel fundamental que desempeñar a la hora de facilitar el lanzamiento y la implementación de los Fondos de Resultados, especialmente en contextos donde los gobiernos encuentran restricciones que limitan su participación inicial. El liderazgo y patrocinio de un grupo cerrado de actores no gubernamentales con intereses comunes y una fuerte alineación en torno a los objetivos estratégicos puede ser un factor catalizador para estas iniciativas. En esencia, los actores no gubernamentales pueden hacer despegar una iniciativa y apoyar su desarrollo hasta que genere suficiente evidencia y aprendizajes para ganar la atención y el compromiso del sector público.

En el proximo blog analizamos el rol catalitico de los donantes.


Una entrevista con Global Affairs Canada
El rol del gobierno en los Fondos de Resultados

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